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Arabia Saudita

Arabia Saudí: De viaje por carretera por un país cambiante

¿Es Arabia Saudita un país para viajar? Sí, lo es. La tierra de viaje desconocida es increíblemente emocionante y está llena de momentos destacados.
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Arabia Saudí: De viaje por carretera por un país cambiante escrito por Tania Karpatschoff.

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Arabia Saudita bajo cambio 

La reputación internacional del país y su constante violación de los derechos humanos, sus leyes conservadoras y las tensiones regionales que han dado lugar a ataques en el vecino Yemen no son exactamente argumentos de venta para los turistas. Con más desconfianza y ceño fruncido que entusiasmo nos recibieron cuando les anunciamos que, como dos mujeres, asumiríamos "roadtrip" juntos a Arabia Saudita.

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Aunque no teníamos dudas, a ambos nos atrajo ver por nosotros mismos cómo Arabia Saudita, que hasta 2019 solo había emitido visas para fines comerciales oficiales y peregrinaciones religiosas a La Meca y no para viajes individuales. mujeres viajeras, ahora se estaba abriendo al mundo exterior.   

Mohamed bin Salman, quien se convirtió en Príncipe Heredero en 2019, lanzó "Saudi Vision 2030"; una campaña para modernizar el país y reducir la dependencia de los ingresos petroleros. Entre otras cosas, se otorgó a las mujeres el derecho a ser emitidas NO y licencias de conducir por primera vez, y luego las visas de turista estuvieron disponibles para visitantes de 49 países, inclusive Dinamarca.

En la visión se encuentra el futuro de Arabia Saudita en el turismo. Queríamos ir a Arabia Saudita y ver por nosotros mismos esta transformación. Sin embargo, no estábamos ciegos al hecho de que todavía hay muchas cosas que no han cambiado.    

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Mujeres al frente

Para nuestra gran sorpresa, solo mujeres jóvenes saudíes se sentaron detrás de los mostradores en el control de pasaportes. Un primer vistazo a una Arabia Saudita cambiante. Preguntaron con curiosidad sobre nuestro recado en el país mientras tomaban nuestras huellas dactilares y asentían apreciativamente mientras les contábamos sobre nuestro inminente viaje por carretera.     

El alivio de finalmente llegar fue reemplazado rápidamente por la confusión cuando llegamos al vestíbulo del hotel y no pudimos encontrar la recepción. Había un hombre saudita sentado en un sofá, pero no merece una mirada.

Solo cuando nos acercamos a él, sorprendentemente preguntó si deberíamos registrarse? Iba a ser una característica recurrente para muchos de los hombres saudíes que conocimos; una clara incertidumbre sobre cómo deben relacionarse con nosotras, mujeres occidentales que viajan sin compañía masculina.   

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Conducir un coche en Arabia Saudita 

Habíamos alquilado un bonito Toyota Corolla rojo con transmisión automática, al que bautizamos Meta, una mezcla de nuestros nombres, y después de un breve ensayo en el estacionamiento del aeropuerto, estábamos listos para explorar Arabia Saudita. Rápidamente nos hicimos muy felices con Meta, y no pasó mucho tiempo antes de que fuéramos un trébol de tres hojas con Meta como centro natural.   

Todavía queda un largo camino por recorrer entre las mujeres conductoras en Arabia Saudita y especialmente fuera de las ciudades. Nos convirtió en una especie de atracción en las gasolineras donde paramos. Sin embargo, en ningún momento nos sentimos inseguras o acosadas, ni como mujeres en general ni más específicamente como conductoras. Está severamente castigado acosar a una mujer en Arabia Saudita, por lo tanto, generalmente se experimenta una atención no deseada significativamente menor como viajeras.

Tampoco la calidad de la carretera de la que teníamos que preocuparnos. En Jeddah y Riyadh, hay buenas autopistas de varios carriles, e incluso lejos de las ciudades, las carreteras son asombrosamente buenas. Está claro que parte de los muchos dineros petroleros que hay en el país se han gastado en la red vial.

Condujimos largas distancias, hasta 800 km a la vez, en carreteras igualmente bien pavimentadas a través del desierto. Millas de “vacío arenoso” interrumpido solo por algunas gasolineras e innumerables dromedarios.

La tentación de pisar con fuerza el acelerador incluso con un límite de velocidad de 140 km/h a veces se hacía demasiado grande, y a veces había 180 en el velocímetro. Tal vez en reconocimiento de esto, la radio reprodujo una breve oración de viaje. "Allahu akbar, Allahu akbar" cada vez que comenzamos Meta.

O al darse cuenta de que uno de los mayores peligros de conducir en Arabia Saudita son los dromedarios cerca de la carretera. Varias veces entramos en contacto cercano con estas criaturas amorosas, y grande fue la felicidad de un dromedario especialmente santo, que experimentó la dicha dichosa de ser rascado detrás de la oreja.   

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Por mal camino en Arabia Saudita

Una de las áreas en las que resultó que más nos desafiaron fue nuestra falta de conocimientos del idioma árabe. A menudo, no eran solo los límites de velocidad y las señales de tráfico los que estaban escritos en árabe; también vimos varias veces que Google Maps cambió al árabe.

Rápidamente nos acostumbramos al hecho de que en muchos lugares las reglas de tránsito eran solo indicativas, que los niños de 10 años en el campo pueden sentarse al volante, la gente usaba el carril de emergencia en la autopista para conducir en la dirección opuesta, y que en las rotondas todo es negociable.  

Logramos conducir 3000 km sin mucha dificultad, con una simple excepción. En nuestro viaje de un día a Taif al este de Jeddah, nos perdimos "el Camino No Musulmán". En el horizonte, exploramos la entrada a La Meca y antes de eso un puesto de control policial para mantener a los no musulmanes fuera de La Meca. Afortunadamente, el oficial comprendió nuestra ofensa y amablemente nos mostró otra salida donde podíamos movernos por La Meca sin romper ninguna regla religiosa.

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Yeda, Madain Saleh y Medina

Jeddah tiene una atmósfera cosmopolita y liberal que no se encuentra en ningún otro lugar del reino. Una ciudad trepidante con cuatro millones de habitantes, rascacielos y un moderno paseo marítimo, pero también con UNESCO sitio de Patrimonio Mundial Al Balad, el casco antiguo.

Las casas del barrio son completamente únicas y muy bonitas. Aquí se vuelve a los orígenes de la ciudad, por donde han pasado durante siglos hordas de peregrinos camino de La Meca y Medina.      

Otro UNESCO sitio de Patrimonio Mundial y una visita obligada para cualquier turista en Arabia Saudita es ver a Madain Saleh, que se llama “Petra's pueblo hermano desconocido”. Una ciudad comercial construida por los nabateos hace más de 2000 años. Con la excepción de algunos beduinos, el lugar ha sido casi olvidado y solo en 2020 se puso a disposición de los turistas. Por lo tanto, todavía se puede admirar el lugar por completo sin tener que luchar con hordas de turistas con palos para selfies.

El profeta Mahoma construyó su mezquita en el año 622 en la ciudad de Medina y gracias a los esfuerzos del Príncipe Heredero por dar la bienvenida a los no musulmanes, hoy en día se permite visitar la ciudad.

Habíamos elegido alquilar una suite con una vista despejada de la mezquita. Pasamos 12 horas pegados a la ventana, porque el flujo constante de miles de personas que iban y venían de la mezquita para orar y visitar la tumba del Profeta es motivo suficiente para experimentar la Medina.

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Tierra de nadie

Como turista en Arabia Saudita, parecía como si estuviéramos en una especie de tierra de nadie entre los mundos de hombres y mujeres sin pertenecer a ninguno de los lugares.

A pesar de las muchas reformas sociales, Arabia Saudita sigue siendo un país fuertemente religioso, conservador y segregado por género. Esto dificulta tanto navegar en lo que es aceptable como turistas mujeres en el país como conocerlas como pueblo.

A pesar de que conocimos a varios hombres bien educados particularmente jóvenes que eran acogedores y amigables para hablar, la gran mayoría de los hombres saudíes claramente se sentían incómodos hablando con nosotros. Una inseguridad que por momentos se convertía en verdadera aversión que hacía que las conversaciones fueran breves, superficiales e incómodas.

Asimismo, era difícil ponerse en contacto con las mujeres saudíes. Todavía son muy invisibles en la escena de la calle, y rápidamente supimos que estaban ubicados en los grandes centros comerciales, en los departamentos de mujeres en los cafés y en los parques al atardecer. Pero tampoco parecían particularmente interesados ​​en nosotros.    

Por lo tanto, es muy contrastante viajar en Arabia Saudita, especialmente como mujer. Por un lado pudimos bucear con un instructor de buceo masculino y tener conversaciones con él sobre los grandes cambios y sobre lo liberal que se está volviendo el país, pero por otro lado no pudimos acceder a la tumba de Eva como mujeres y experimentamos el acoso de un saudí. hombre que exigió que lleváramos uno abaya.

La única excepción fueron los muchos trabajadores migrantes que manejan la mayoría de las ocupaciones de servicios. Aquí experimentamos una gran hospitalidad, generosidad y curiosidad.   

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Todavía un país turístico muy nuevo.

Es un raro privilegio ver un país abierto al mundo exterior, pero antes de planificar un viaje a Arabia Saudita, es importante darse cuenta de que las cosas que se consideran normales en el resto del mundo son fáciles de parecer ofensivas o ilegales. en Arabia Saudita.

A pesar de los grandes cambios de los últimos años, la religión sigue impregnando todo, y la gran mayoría de los saudíes son muy religiosos. Aunque Arabia Saudita ya no requiere que las mujeres extranjeras usen la túnica negra y el niqab, que solo les deja los ojos descubiertos, deben seguir vestidas "decentemente" cuando viajan en lugares públicos. 

Lo mejor es mantenerse alejado de los temas de conversación políticos o religiosos. La "propaganda maliciosa" contra el país, el gobierno y la religión son delitos graves que pueden acarrear largas penas de prisión. Asimismo, está prohibido tomar fotografías o videos de otras personas sin su permiso.

El país ha optado por enfocarse en el turismo en lugar del petróleo en el futuro, y aunque experimentamos que aún puede haber un largo camino por recorrer para la población y para el desarrollo del turismo, también tiene un nuevo encanto fresco que no se ve. en muchos otros países.

Después de todo, es Arabia Saudita una experiencia de viaje sin la cual personalmente no habríamos estado.    

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Tania Karpatschoff

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